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TENSE CHANGE : Direct to Indirect Discourse | Click for PDF version |

NO CHANGE: to dependent clause if main clause is in the present or future

CHANGE: if main clause is in the past, dependent clause (tense in red) changes to the tense below it (see: Table 1), such as présent ---> imparfait. Tenses in black do not change when going from direct to indirect discourse.

présent passé composé
 imparfait  plus-que-parfait
 passé simple  passé antérieur
futur futur antérieur
 conditionnel  conditionnel passé
Table 1

Examples of changes -

présent --> imparfait Elle a dit : « J'étudie mon français. »
Elle a dit qu'elle étudiait son français.
futur --> conditionnel Il a dit : « J'irai en vacances. »
Il a dit qu'il irait en vacances.
passé composé --> plus-que-parfait Elle a dit : « Je suis allée au cinéma. »
Elle a dit qu'elle était allée au cinéma.
futur antérieur --> conditionnel passé Elle a répondu : « Tu partiras quand tu auras fini tes études. »
Elle a répondu qu'il partirait quand il aurait fini ses études.
Table 2

Examples of NO CHANGE -

imparfait Il a dit : « C'était un beau film. »
Il a dit que c'était un beau film.
Meursault a dit :
« Le ciel était déjà plein de soleil. »
Il a dit que le ciel était déjà plein de soleil.
plus-que-parfait Il a dit : « Le petit vieux s'était recouvert. »
Il a dit que le petit vieux s'était recouvert.
conditionnel présent, ou passé Il a dit : « Je me serais levé plus tôt, mais j'étais trop fatigué. »
Il a dit qu'il se serait levé plus tôt mais qu'il était trop fatigué.

Meursault a dit : « On aurait bien étonné le concierge en lui disant qu'il finirait... à l'asile de Marengo. »
Il a dit qu'on l'aurait bien étonné en lui disant qu'il finirait concierge à l'asile de Marengo.

Table 3

Sources

1. Goetinck, J., Ph.D., Course Study Guide: The University of Arizona Extended University Correspondence Course, French 201b. 2001: Arizona Board of Regents. 27. [examples and original concept]

2. Kendris, C., 501 French verbs. 3 ed. 1990, New York: Barron's Educational Series, Inc. ISBN: 0-8120-4363-4 [verb conjugation outline format]

3. Fugett, B., Private Study Notes: French 201b. 2003, Sugar Loaf, NY: KeyTap. 1. [realization that Goetinck and Kendris could combine into a simple articulation of this concept, see: Table 1]

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